Nachdem SBC-Präsident JD Greear geimpft worden war, zeigte sich eine Skepsis gegenüber evangelischen Impfstoffen

DATEI – An diesem Mittwoch, dem 12. Juni 2019, spricht JD Greear, Präsident der Southern Baptist Convention, am zweiten Tag des jährlichen Treffens der SBC in Birmingham, Ala. Am 30. März 2021 über sexuellen Missbrauch innerhalb der SBC. Greear hat auf Facebook ein Foto gepostet, auf dem er den COVID-19-Impfstoff erhalten hat. Es wurden mehr als 1.100 Kommentare abgegeben – viele von ihnen äußerten Bewunderung und viele andere griffen ihn an. (Jon Shapley / Houston Chronicle über AP)

Der Präsident der Southern Baptist Convention, Amerikas größter evangelikaler Konfession, hat letzte Woche auf Facebook ein Foto gepostet, auf dem er den COVID-19-Impfstoff erhalten hat. Es wurden mehr als 1.100 Kommentare abgegeben – viele von ihnen äußerten Bewunderung für Rev. JD Greear und viele andere griffen ihn an.

Einige der Kritiker fragten sich, ob Anbeter jetzt „Impfpässe“ benötigen würden, um die Summit Church in Durham, North Carolina, zu betreten, wo Greear Pastor ist. Andere stellten die Impfstoffe als satanisch oder unsicher dar oder schlugen vor, Greear sei an der Propaganda der Regierung beteiligt.

Die geteilte Reaktion hob ein Phänomen hervor, das in jüngsten Umfragen und Umfragen immer deutlicher wurde: Die Skepsis gegenüber Impfstoffen ist unter weißen Evangelikalen weiter verbreitet als in fast jedem anderen großen Block von Amerikanern.

In einer März-Umfrage des Associated Press-NORC-Zentrums für öffentliche Angelegenheiten gaben 40% der weißen evangelischen Protestanten an, dass sie wahrscheinlich nicht geimpft werden, verglichen mit 25% aller Amerikaner, 28% der weißen Protestanten und 27% der Nicht-Weißen Protestanten.

Die Ergebnisse haben auch in evangelischen Kreisen Besorgnis erregt. Die National Association of Evangelicals, die mehr als 45.000 Ortskirchen vertritt, ist Teil einer neuen Koalition, die Veranstaltungen veranstalten, mit Medien zusammenarbeiten und verschiedene öffentliche Botschaften verbreiten wird, um Vertrauen unter vorsichtigen Evangelikalen aufzubauen.

„Der Weg zur Beendigung der Pandemie führt durch die evangelische Kirche“, sagte Curtis Chang, ein ehemaliger Pastor und Missionar, der sie gründete ChristiansAndTheVaccine.com, der Eckpfeiler der neuen Initiative: Mit weißen Evangelikalen, die schätzungsweise 20% der US-Bevölkerung ausmachen, würde die Resistenz der Hälfte gegen Impfungen die Bemühungen um eine Herdenimmunität ernsthaft behindern, behauptet Chang.

Viele evangelikale Führer haben sich für Impfungen ausgesprochen, angefangen von Robert Jeffress, Pastor der Megakirche in Dallas, bis hin zu Rev. Russell Moore, dem Leiter der Abteilung für öffentliche Ordnung der Southern Baptists.

Jeffress glaubt, dass ein Großteil seiner Gemeinde in First Baptist Dallas die Impfstoffe begrüßt, während einige Zweifel an ihrer Sicherheit haben oder befürchten, dass sie Verbindungen zur Abtreibung haben. Jeffress gehört zu zahlreichen religiösen Führern, die sagen, dass die führenden Impfstoffe aufgrund ihrer entfernten, indirekten Verbindungen zu Zelllinien, die aus abgetriebenen Feten entwickelt wurden, akzeptabel sind.

Moore äußerte die Hoffnung, dass SBC-Pastoren ihren Gemeinden einen „weisen Rat“ geben würden, wenn Mitglieder Fragen zu Impfungen aufwerfen.

„Diese Impfstoffe sind Anlass für Evangelikale, zu feiern und Gott zu danken“, sagte er per E-Mail. „Ich bin zuversichtlich, dass Pastoren und Laien gleichermaßen wollen, dass die Kirchen wieder voll sind, und Impfstoffe werden uns allen helfen, eher früher als später dorthin zu gelangen.“

Andere evangelikale Pastoren zögerten, eine öffentliche Haltung einzunehmen.

Aaron Harris, Pastor der Calvary Baptist Church in Junction City, Kansas, hat den Impfstoff nicht von der Kanzel aus besprochen oder entschieden, ob er geimpft wird.

„Wir glauben nicht, dass dies ein Problem der Schrift ist. Es ist ein persönliches Problem “, sagte Harris, der schätzt, dass 50% der älteren Erwachsenen der Gemeinde geimpft wurden, während weniger jüngere Mitglieder dies planen.

„Wir sollten nicht in Angst vor dem Virus leben, weil wir an die Ewigkeit glauben. Aber nur weil wir keine Angst davor haben, wo ist die Linie dessen, was wir tun sollten? “ er hat gefragt. „Ich werde mich nicht vor ein paar Alligatoren legen, um auf diese Weise meinen Glauben zu zeigen.“

Einige Christen sagen, dass sie es vorziehen, ihr Schicksal in Gottes Händen zu lassen, anstatt sich impfen zu lassen.

„Wir werden Zeiten von Prüfungen und allerlei schrecklichen Dingen durchmachen, aber wir wissen immer noch, wohin wir am Ende gehen“, sagte Ron Holloway, 75, aus Forsyth, Missouri. „Und der Himmel ist so viel besser als hier auf Erden. Warum sollten wir kämpfen, wenn wir hier abreisen? “

John Elkins, Pastor bei der Sovereign Grace Fellowship in Brazoria, Texas, etwa 50 Meilen südlich von Houston, sagte, nur eine Person in seiner SBC-Gemeinde von etwa 50 sei geimpft worden.

„Wir sind in einem sehr libertären Gebiet. Alles, was sich anfühlt, als würde es von der Bundesregierung kommen, ist sehr zögerlich “, sagte Elkins, der zumindest vorerst zusammen mit seiner Frau auf den Impfstoff verzichtet.

Elkins, dessen Vater Professor für Gynäkologie an der Johns Hopkins School of Medicine war, sagte, die Zweifel seiner Gemeindemitglieder seien nicht theologisch begründet.

„Es ist Skepsis gegenüber der Wirksamkeit“, sagte er. „Die Leute sind besorgt, dass es zu schnell rausgeschmissen wurde.“

Phillip Bethancourt, ein weiterer Pastor der Southern Baptist in Texas, hat seine Gemeinde in der Central Church in der College Station ermutigt, den Impfstoff zu erhalten, und glaubt an den größten Willen. Die Kirche veranstaltete eine Impfaktion für Mitarbeiter und Freiwillige anderer Kirchen. 217 Menschen erhielten am 22. März ihre ersten Dosen.

„Selbst Menschen, die aus medizinischer Sicht skeptisch sind, können dies aus missionarischer Sicht verstehen“, sagte er. „Wenn es mehr Menschen hilft, wieder in ihrer Kirche zu dienen, damit mehr Kinder etwas über Jesus lernen können, ist das eine gute Sache.“

Bethancourt, ein ehemaliger Vizepräsident der Ethik- und Religionsfreiheitskommission der SBC, hat mit Gemeindemitgliedern gesprochen, die den Impfstoff ablehnen und sagen, dass sie keine Angst vor dem Sterben haben, wenn dies Gottes Wille ist.

„Das Gefühl stört mich auf den ersten Blick nicht, aber es gibt Inkonsistenzen“, sagte er. „Wir übernehmen diese Mentalität nicht in anderen Aspekten unseres Lebens, wie zum Beispiel ohne Sicherheitsgurt.“

Chang sagte, dass er als ehemaliger Pastor versteht, warum einige, deren Gemeinden der Regierung misstrauen und die Impfstoffe sich selbst mundtot machen, anstatt eine Gegenreaktion zu riskieren, wenn sie ihre Herde zur Impfung drängen.

„Es wird etwas Mut erforderlich sein“, sagte er.

Seine Initiative umfasst ein Toolkit für Pastoren, das Vorschläge enthält, wie innerhalb eines christlichen Rahmens die verschiedenen Anliegen skeptischer Evangelikaler angegangen werden können. Sie reichen vom Ausmaß der Verbindung der Impfstoffe mit der Abtreibung bis hin zur Frage, ob sie „das Malzeichen des Tieres“ darstellen, ein bedrohlicher Vorbote der Endzeit, der im Buch der Offenbarung des Neuen Testaments prophezeit wurde.

Partner der Initiative ist der Ad Council, der für ikonische öffentlich-rechtliche Werbekampagnen wie Smokey Bear und „Freunde lassen Freunde nicht betrunken fahren“ bekannt ist.

„Wir wissen, welche wichtige Rolle der Glaube im Leben von Millionen von Menschen im ganzen Land spielt“, sagte Lisa Sherman, Präsidentin des Ad Council, und äußerte die Hoffnung, dass die Kampagne ihr Vertrauen in die Impfstoffe stärken könnte.

Als die Impfstoffe zum ersten Mal verfügbar wurden, gab es weit verbreitete Bedenken, dass viele schwarze Amerikaner aufgrund des historischen, rassistisch bedingten Misstrauens gegenüber staatlichen Gesundheitsinitiativen zögern würden, sie einzunehmen. Jüngste Umfragen zeigen jedoch, dass schwarze Protestanten offener für Impfungen sind als weiße Evangelikale.

„Diese Pandemie hat unsere Gemeinde wie eine Seuche getroffen – und das hat uns die Arbeit erleichtert“, sagte Bischof Timothy Clarke von der First Church of God, einer schwarzen evangelischen Kirche in Columbus, Ohio. „Wir haben eine hervorragende Arbeit in der Ausbildung geleistet.“

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Die assoziierte Presseschreiberin Heather Hollingsworth aus Kansas City, Missouri, hat zu diesem Bericht beigetragen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich Hier.

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